GEVGELİ’DE “ZARLAR” ÇOK ESKİDEN ATILDI!

Makedonya’nın Las Vegas’ından röportaj

Gevgeli şehri Yunanistan sınırına 3 kilometre, Selanik’e ise sadece 70 kilometre uzaklıkta bulunmaktadır. Şehrin nüfusu 16.000 civarındadır, istihdam konusunda Makedonya’da rekor kırmaktadır, işsizlik yüzde 20 oranında. Sözkonusu oranın başlıca nedeni şehirde birçok otel ve kumarhanelerin açılmasının yanı sıra çoğunlukla yunan vatandaşı olan yabancı ortaklarla küçük karma şirketlerin kurulması.

Casinolar son 30 yılda Gevgeli’nin özelliğini oluşturuyor. Şehir eskiden bir tarım bölgesi olarak biliniyordu, şimdi ise çoğunluk tarafından Makedonya’nın Las Vegas’ı olarak tanınıyor. Gevgeli’de “zarlar” çok eskiden atılmış!

Şehrin merkezindeki ilk Otel – casino 1987 yılında açılmış, otelin Yugo, casinonun ismi ise Apoloniya’ymış. Gevgeli’de bugün casinoları olan iki büyük otel çalışıyor: Flamingo ve Princes otelleri. Ayrıca birkaç daha küçük casino ve elektronik casino da bulunmaktadır. Casino’nun en yaygın misafirleri Kuzey Yunanistan’dan gelen yunan vatandaşları ve Yunanistan’a gitmek için Gevgeli yolu üzerinden geçen tursitlerden oluşuyor. Son birkaç yılda casinoları ziyaret eden Makedonya vatandaşlarının sayısında da bir artışın yaşandığı görülmektedir.

80’lerin sonlarında casinolar sebebiyle Gevgeli sokaklarında Yunanistan plakalı arabaları ve şehirde yunanlıları çok sık görebiliyorduk. Bugün ise şehirde resim oldukça farklı, yunan plakalı arabaları neredeyse kentin her sokağında bulabilirsiniz. En büyük kalabalığa Perşembe günü rastlanıyor, o gün Gevgeli’de pazarın kurulduğu gün olarak biliniyor.

Yunan vatandaşlarını Gevgelide’ki diş hekimlerinin yanı sıra sık sık, restoranlarda, güzellik salonlarında, süpermarketlerde rastlamak mümkün, ama yine de yunanlıları en çok kumarhanelerde rastlayabilirsiniz. Ziyaretçilere Selanik’ten Bogoroditsa sınır kapısına kadar ulaşım örgütlü bir şekilde düzenleniyor. Sınır kapısında, onları, casinonun özel şöferleri bekleyerek yeni bir poker, blackjack oyunlarının yanı sıra ücretsiz yemeğe götürüyorlar. Küresel ekonomik kriz ayrıca Yunanistan’daki krizin büyüdüğü bu dönemde casinolardaki misafirlerin sayısı değişiyor, dolayısıyla casino sahipleri komşu Yunanistan’dan müşteri çekmek için yunan sahne yıldızlarını getirip büyük ödüller vermektedirler.

 

Gevgeli şehrinde dolaşırken bir an için acaba Yunanistan sınırlarını aştım mı diye düşünebilirsiniz. Gevgeli’deki esnaflar, doktorlar, otel işletmecileri Yunanistan’dan ziyaretçi çekmek için her yolu deniyorlar. İşletmeciler mağaza, ofis, otel isimlerini ve yol işaretlerini yunanca yazıyorlar.

Kış ayları esnasında, Yunan turistlerini sık sık Kozuv kayak merkezinde görebilirsiniz, sözkonusu merkez Selanik’ten arabayla iki saatlık uzaklıkta bulunmaktadır. Kayak merkezi, sıradan ve ekstrem Yunan kayakseverler için çok çekici. Kozuv ve etrafındaki dağlar yaz aylarında da Yunanistan’dan gelen avcılar için cazip bir merkezi oluşturuyor. Avcıların sayısı ise günden güne artıyor.

Yukarıda belirttiğimiz durum, ayrıca Gevgeli sakinlerinden aldığımız bilgiler doğrultusunda şunu söyleyebiliriz, ortak bir çıkar sözkonusu olunca ne isim sorunu ne de geçmişteki önyargılar, vatandaşlar arasındaki işbirliğin yapılmasına engel olamaz. Sonuçta “Zarlar” Gevgeli’de daha uzun zaman dönecek. Gevgeli vatandaşlarının misafirperverliği ise sadece Yunanlılara değil tüm iyi niyetli misafileri ağırlayacaklarını vaat ediyor. Gevgeli şehrinin ismi ise “gel-geri” türk sözlerinden türenmiş olduğu söyleniyor. Gevgeli sakinleri “gel-geri” sözlerinden yola çıkarak Gevgeli’ye bir kere gelen tekrar gelmeyi isteyecek umudunu taşıyorlar.

Jordan Dukov

Yorumlar